Savannakhet est le chef-lieu de la province du même nom, qui est aussi connue sous le nom de Kaysone Phomvihane.

C’est la deuxième ville du Laos en terme de population, juste après Vientiane. Étonnamment, quand on est arrivés, on n’a pas du tout eu l’impression que c’était le cas à cause de sa tranquillité.

Nous étions au Laos au moment du nouvel an Pimay. Afin de ne pas dormir dans la rue, on a effectué une réservation pour 4 jours à Savannakhet. Et puis, ces 4 jours se sont transformés en 8 jours au total. Oui, nous sommes tombés sous le charme grâce à la sérénité de cette ville !

Savannakhet
Un superbe spectacle à ne pas rater !

Importante situation géographique

Tout comme Champassak, la ville de Savannakhet n’est pas sur le circuit incontournable des touristes. La plupart d’entre eux y passent pour sa situation géographique: le passage de la frontière via le pont de l’amitié avec la Thaïlande (Savannakhet / Mukdahan) et le deuxième passage de la frontière avec le Vietnam (Savannakhet / Lao Bao).

Nous avons rencontré des touristes lors de notre passage à la frontière avec la Thaïlande. Ces derniers voulaient juste passer la frontière deux fois afin d’effectuer un « visa run ». Ils n’avaient pas l’air s’intéresser à découvrir Savannakhet.

Construite à la fin des années 1890 par les français, Savannakhet était autrefois un endroit prospère en termes de commerce et d’économie du Laos du sud. La ville est située sur la rive orientale du Mékong. Par ailleurs, vous aurez l’occasion d’admirer de superbes couchers de soleil sur le Mékong.

Savannakhet au Laos
Le rond-point orné par les dinosaures sur la route menant à la frontière thaïlandaise

Influence de l’architecture coloniale

Le centre-ville n’est pas énorme mais charmant. Nous nous sommes laissés guider par les bâtiments coloniaux. La balade nez-en-l’air a commencé par les maisons autour d’une petite place rectangulaire. Vers 16h, la place est devenue animée avec l’apparition de quelques stands de nourriture.

Certains cafés et restaurants occupent ces bâtiments ayant de jolies façades. Bien que ces maisons soient jolies en général, leurs toits sont souvent décevants.

Un des vieux murs de Savannakhet faisant son charme

 

Un des nombreux anciens cinémas laotiens laissés à l’abandon

Savannakhet au Laos
De nos jours, un café occupe cette belle demeure

Endormissement versus animation

On n’a plus reconnu Savannakhet pendant ces jours de fête de Pimay ! On a beaucoup aimé le contraste entre la vie quotidienne observée lors de notre arrivée et l’animation pendant le nouvel an.  Ce fut une superbe expérience !

Alors, c’est quoi cette fête? C’est le nouvel an laotien, une des fêtes les plus importantes du pays. Le pimay se déroule entre le 13 et le 16 avril chaque année. Le principe est d’arroser tout le monde et de mettre du talc sur les joues et des bras ensuite. Ces gestes, selon les laotiens, purifient et apportent le bonheur.

Du coup, pendant 3 jours entiers on était des victimes de ces batailles d’eau et de cette joviale ambiance. C’était un pur bonheur d’être arrosés sous une chaleur étouffante ! Pendant ces jours, les gens paraissaient inlassables.

Un seul conseil: protégez bien vos appareils électroniques, mettez-les dans les sacs étanches avant de sortir. De notre coté, on a été un peu naïfs lors de la première sortie. On devait tout de suite faire demi-tour pour récupérer les sacoches imperméables.

Où dormir à Savannakhet

Sala Thongyon: c’est un ensemble de bungalows situés dans un milieu assez verdoyant. Le cadre est sympathique, la chambre est propre mais on a un peu souffert à cause de la chaleur et des moustiques. On n’a pas voulu prendre la climatisation à cause de son prix exagéré.

Où dormir à Savannakhet

 

 

Joli guesthouseon n’a rien à redire concernant cet hébergement. Les propriétaires sont très souriants et serviables. Le prix de la chambre est plus que correct, incluant la climatisation et le petit-déjeuner. La chambre est spacieuse, lumineuse et propre. Surtout il n’y avait pas de problème lié aux moustiques car bien isolé. Un petit plus: l’internet fonctionne bien.

Où manger à Savannakhet

Le marché de nuit

Situé sur la place au centre-ville, le marché de nuit regroupe quelques stands proposant de la nourriture laotienne, thaïlandaise ou encore vietnamienne. Le marché était en activité même durant des jours du nouvel an. Bien qu’il n’y ait pas beaucoup de choix comme dans les marchés de nuit en Thaïlande, on a trouvé notre bonheur.

Le marché de nuit à Sannakhet

 

Au bord du Mékong

Vous pouvez facilement trouver de quoi manger dans les stands au bord du Mékong, surtout pour les petit-déjeuners. En revanche, il faut se débrouiller un peu en laotien ou en gestes car les gens ne parlent et ne comprennent pas l’anglais.

Savan café

On a bien profité de la terrasse du dernier étage de Savan cafe pour un dîner accompagné d’un super coucher de soleil. La carte est assez variée avec à la fois des plats laotiens, thaïs et vietnamiens.

Où manger à Savannakhet

Lin’s cafe

Lin’s cafe se situe à l’angle sur la place centrale, en face de l’église. Vous trouverez une variété de plats laotiens, thaïs et européens.

Lisa cafe

Le lieu propose des plats thaïs et occidentaux. En un jour de nostalgie, on a pris chacun un hamburger et un hotdog. Oui, on sait qu’on est faibles parfois 🙂

Le restaurant se situe à côté de notre hébergement donc c’était pratique pour un soir où on n’a pas eu envie d’aller trop loin.

Tamarind’s cafe

Nous sommes allés une fois pour le dîner. Les deux plats choisis étaient très bons. Jérôme a pris un Tom yum aux champignons, qui est une sorte de soupe épicé avec de la citronnelle, des feuilles du citronnier et du piment. Quant à moi, j’ai pris une assiette de champignons sautés qui était également délicieuse.

 

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2 Commentaires

  1. Fabre Jean-Bernard

    Tout ce patrimoine laissé en abandon en Asie me navre profondément Par ailleurs vous avez eu de la chance d’arriver en plein Nouvel An laotien !J’imagine les fous rires !,mais aussi parfois la lassitude En tous cas votre voyage est toujours aussi intéressant et vous y prenez plaisir ,c’est le principal !

    • Bonjour JB, à part quelques endroits touristiques sur notre itinéraire, on essaie de s’imprégner de la vie locale. Et d’ailleurs c’est le cas en ce moment dans l’Isaan: c’est un pur plaisir de voir les enfants se baigner et s’amuser dans le Mékong, voir les marchands de glaçon faire leur livraisons quotidiennes, voir les habitants faire de l’aérobic ou du taïchi dans la rue…Je raconterai tout cela dans un autre récit

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