Le village de Shaxi : la dolce vita au Yunnan

Le village de Shaxi : la dolce vita au Yunnan

Situé dans un coin reculé et pendant longtemps difficilement accessible au Yunnan, le petit village de Shaxi a su préserver son authenticité et a bien échappé à la modernité. Le fait d’être à Shaxi me fait penser à Weishan pour sa sérénité.

Si vous avez envie de remonter dans les temps et de retrouver la (vraie) Chine, allez faire un tour à Shaxi ! Qu’est-ce que c’est la vraie Chine ? Je pense que ce mot n’est pas tout à fait approprié. Je voulais seulement dire que Shaxi est l’endroit qui semble irréel pour moi au vu de la croissance fulgurante de la Chine actuelle.

Shaxi et l’ancienne route du thé et des chevaux

Avez-vous entendu parler de l’ancienne route du thé et des chevaux ? De mon côté, j’étais complètement ignorante. Je connais en revanche de nom la route de la soie. Il ne faut donc pas confondre cette dernière avec l’ancienne route du thé et des chevaux.

Shaxi fut le carrefour commercial sur l’ancienne route du thé et des chevaux qui reliait le Tibet et la Chine du sud-ouest, principalement les provinces du Yunnan et du Sichuan. Il y a (juste) plus de 1 000 ans, les marchands de thé de Xishuangbanna venaient jusqu’à Shaxi pour échanger contre des chevaux avec des marchands du Tibet. À part le thé et les chevaux, ils s’échangeaient également d’autres produits locaux tels que le sucre, le sel et le bétail.

De nos jours, les pratiques liées aux échanges de thé contre les chevaux n’existent plus. En revanche, vous pouvez vous imaginez à cette époque en allant au marché qui a lieu tous les vendredis sur la place Sideng. Nous n’avons pas eu d’occasion d’y être mais j’aurais bien aimé assister à ce marché.

Se promener le nez en l’air à Shaxi : le pied !

Shaxi est vraiment tout petit comme village. Je pense qu’en moins de deux heures, vous en ferez le tour. C’est à Shaxi où il fait bon se promener le nez en l’air. Nous y sommes restés trois nuits et je n’avais vraiment pas envie de quitter.

On s’amuse bien avec nos yaks en toile de fond
shaxi yunnan
Il faut que je me transforme en paparazzi car Jérôme n’aime pas être sur les photos
shaxi yunnan
La récolte des roses débute. Des pétales de roses séchées vont finir dans des tasses de thé. Pour la première fois, je peux inspirer ce doux parfum très sensuel et concentré des roses

Depuis notre hébergement qui n’est autre qu’une maison traditionnelle bien rénovée, nous nous sommes dirigés vers la rue où se trouvent quelques restaurants et des stands de nouilles. Si vous nous suivez, vous pouvez remarquer notre « amour » pour la bonne bouffe 🙂

Une fois nos estomacs bien remplis de nouilles froides bien pimentées, nous avons continué notre petite balade en guise d’amuse-bouche. On commence à flâner dans les rues piétonnes pavées. Je suis bien équipée pour une fois, en sandales à la place d’escarpin ou de botte. Quelques boutiques de souvenirs, d’objets sculptés de bois, restaurants et du tissu batik indigo traditionnel.

batik yunnan shaxi

Shaxi yunnan
Se balader dans Shaxi la nuit est aussi très plaisant

Shaxi renaît après le projet de rénovation

En 2002, le Fonds mondial pour les monuments (WMF) a classé la place centrale Sideng à Shaxi parmi les 100 sites les plus menacés. Suite à cette annonce, l’École polytechnique fédérale de Zurich, en collaboration avec le comté de Jianchuan au Yunnan, ont établi ensemble une équipe de rénovation.

shaxi yunnan
Un très vieux mur sur lequel on voit du torchis
Shaxi yunnan
La place Sideng est le symbole de Shaxi

À la tête de ce projet est Jacques Feiner, l’expert suisse en rénovation qui a travaillé pour le projet de rénovation de la vieille ville de Sanaa au Yémen. L’équipe de rénovation de la vieille ville de Shaxi devait faire appel aux charpentiers locaux Bai qui sont réputés parmi les meilleurs en ce domaine.

N’ayant aucune idée comment était Shaxi avant la rénovation, je suis vraiment bluffée d’en admirer le résultat. Je suis restée sidérée quand je me suis retrouvée sur la place Sideng. Je ne pensais pas à aucun moment et dans mes rêves les plus fous qu’une telle place existait encore à ce jour en Chine !

théâtre Sideng Shaxi Yunnan
Le théâtre en gros plan

Le théâtre et le temple Xingjiao dominent la place Sideng. Sur un côté, on trouve des cafés très cozy avec terrasse; sur l’autre côté, de vieilles maisons traditionnelles toutes aussi jolies les unes que les autres abritent des boutiques de thé, de souvenirs et de vêtements.

Finissez cette balade en vous posant dans un café sur la place constitue une expérience inoubliable à Shaxi !

shaxi yunnan

Quelques astuces pour prendre des photos à Shaxi

Si vous êtes passionnés de photographie comme nous, Shaxi est un excellent terrain de jeu pour pratiquer la prise de vue. Je me permets de vous livrer quelques astuces afin de faire de jolies photos de Shaxi et aux alentours.

  • Le trépied est un accessoire par excellence pour des photos de levers ou couchers du soleil. Avant ce voyage au long cours, nous avions souvent un trépied pour nos balades photo. À Shaxi, vous prendrez de superbes photos de levers et couchers de soleil sur la place Sideng et vers le vieux pont.
  • À titre personnel, on préfère la lumière de l’après-midi que celle du matin. Après avoir fait des photos à la fois le matin et en fin d’après-midi, j’ai nettement un faible pour celles prises dans l’après-midi. Vous faites comme bon vous semble, mais après plusieurs essais, on peut dire que la luminosité en après-midi est vraiment idéale.
  • Soyez patient pour obtenir des photos sans la foule
  • Prenez des photos de détail:  des toitures, des caractères sur les murs, des pavés, des décoration devant la maison, etc…
  • Les photos prises en contre-jour n’ont, dans la plupart des cas, pas beaucoup d’intérêt. Parfois, elles peuvent au contraire produire quelques agréables surprises. Donc, amusez-vous avec la lumière et l’ombre comme Caravage avec sa peinture !
  • Avancez mais n’oubliez pas de tourner toujours la tête.
  • Le filtre polarisant peut être utile en cas de surdose de luminosité.
  • N’oubliez pas d’emmener avec vous des batteries de rechange et une carte mémoire ayant de place disponible :)) (je connais quelqu’un qui va ricaner en lisant ces lignes)
N’hésitez pas à vous aventurer pour trouver des jolis angles
Toutes nos photos de Shaxi ont été prises avec nos Sony Alpha Nex 6 et Sony Nex 5.
J’en ai retravaillé certaines avec mon logiciel de retouche favori qui est Luminar.

Notre trajet à vélo depuis Dali

Nous avons pédalé près de 200 kilomètres en 4 étapes depuis Dali jusqu’à Shaxi, ce qui fait une moyenne de 50 kilomètres par jour. En réalité, le nombre journalier de kilomètres varie en fonction des possibilités d’hébergement. Plus précisément, nous avons fait les étapes suivantes:

  • Dali à Xizhou [54 kilomètres]
  • Xizhou à Cibihu [41 kilomètres]
  • Cibihu à Qiaohou [70 kilomètres]
  • Qiaohou à Shaxi [29 kilomètres]

L’étape entre Dali et Xizhou était plaisante, en suivant la route qui borde le lac Erhai par l’ouest « Erhai ring road ». J’en parlerai plus en détail dans un autre article sur Xizhou. En deux mots, le tour du lac Erhai nous a permis de découvrir l’ambiance touristique locale assez rigolote.

L’étape la plus difficile concerne le trajet entre Cibihu à Qiaohou. Nous avons pédalé 70 kilomètres avec 1200 mètres de dénivelée. Les 1200 mètres de dénivelée sont répartis lors des 20 premiers kilomètres. Le reste consiste en descente et plat.

Où dormir à Shaxi ?

Jérôme m’a fait cette très belle surprise en réservant une chambre dans une magnifique maison traditionnelle à Shaxi. J’étais vraiment aux anges d’avoir découvert cet hébergement. C’est en effet notre coup de cœur en terme d’hébergement durant tout notre voyage en Chine.

Il s’agissait donc de Gumo Boutique Inn. Nous avons une chambre qui donne sur une petite cour privée très mignonne. En plus, un jardin pittoresque de plusieurs sortes de plantes grasses et d’autres fleurs constitue une touche de décoration rendant la maison encore plus vivante et verdoyante. Les hôtes sont absolument souriants et charmants et se débrouillent un peu en anglais. L’espace commun avec des tables disponibles dans le jardin vous permet de profiter d’une pause de thé ou d’un goûter en toute sérénité.

Il y a un endroit où on a pu laisser nos vélos en sécurité. Nous pouvions également nous servir de la machine à laver, ce qui est pratique. Le petit-déjeuner est inclus. Ce qui est génial c’est que l’endroit est tellement calme qu’on le regrette dès la nuit suivante où on est ailleurs.

shaxi gumo boutique inn
Le coin du thé

Jérôme m’a avoué qu’il voulait initialement réserver une chambre à Shaxi Aoding courtyard mais l’établissement était complet. Finalement, il était plus que content d’avoir choisi le Gumo Boutique Inn. Et moi donc !

On recommande vivement cet établissement qui est génial. Sinon, vous pouvez choisir un autre hébergement qui correspond à vos attentes et votre budget ici.

GUMO BOUTIQUE INN 

27 Sideng Street, Shaxi old town, Jianchuan county

L’hôte vous contactera pour vous donner le nom en chinois ainsi que les détails nécessaires pour le chauffeur de taxi.

Quoi manger à Shaxi ?

Jérôme a eu un petit caprice : une fondue Sichuan bien piquante. Nous avons repéré deux endroits mais aucun des deux n’avait l’air engageant. On a fini par se trouver dans un restaurant où c’était marqué « hotpot » dehors. Finalement, c’était plutôt une soupe fade avec deux trois légumes qui se baladaient pour un prix exorbitant. Si vous voulez essayer une fondue, évitez de le faire à Shaxi !

Sinon, n’hésitez pas à goûter des nouilles froides dans la rue. Vous avez des choix entre plusieurs sortes de nouilles : blanches plates, jaunes arrondies, pâtes de farine, etc…Normalement, vous aurez un bol avec un mélange de nouilles mais il est possible de pointer ce que vous voulez. Ensuite, il faut préciser si vous voulez du piment et de la vinaigre.

Quoi que le village soit petit, le personnel dans les cafés et restaurants à Shaxi semblent se débrouiller un peu en anglais, ce qui est appréciable en Chine en particulier.

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